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新创 5-14 10:24

澳大利亚推出「太空啤酒」,宇航员的酒局可以约起来了

还没等你攒好太空旅行的路费,已经有人关心太空酒局能不能约起来了。

来自澳大利亚的 4 Pines 啤酒公司和 Sabre Astronautics 空间工程公司,早在 2011 年跨界合作推出了世界上第一款专为太空旅客设计的啤酒,Vostok 太空啤酒

他们调整了啤酒的配方,使得更适合在太空饮用。而「太空啤酒」的名字 Vostok(俄语),则是取自世界上首次载人太空飞行,前苏联宇航员尤里·加加林所乘坐的东方 1 号宇宙飞船。

最近他们更进一步,设计了能让把这款啤酒带上太空、漂着自在豪饮的「太空啤酒瓶」。

外观看起来没什么特别。但是跟宇航员喝水用的密封袋和吸管相比,这酷的可不止一倍两倍。

感受一下密封袋和吸管带来的憨厚老实:即使你里边装的是最烈的酒,看起来也像是最养生的牛奶。更别说太空蹦迪了。

(图自 spacestationexplorers.org

这两家跨界合作的澳大利亚公司,首先要解决的是太空的微重力环境。因为微重力状态下的啤酒只会温柔地四处乱飞,并不会乖乖顺着瓶壁流入嘴里。

经过几版的设计和测试,他们想到了给「太空啤酒瓶」安装了一个小小的推动器:一个特殊插入装置,可以利用表面张力将啤酒从瓶底送到瓶嘴处。

为了研究失重过程中啤酒跟瓶身材料之间的表面张力,他们用三种不同材料(玻璃、医疗用不锈钢和聚乳酸塑料)分别做出测试瓶,装上啤酒后从 23 米高的楼顶往地面坠落。最终的「太空啤酒瓶」选择了聚乳酸塑料。

4 Pines 啤酒公司的联合创始人 Jaron Mitchell 认为,啤酒是人类历史上最休闲娱乐的饮料,能在太空喝上啤酒,会让长年累月「出差」的宇航员有家的感觉。

(图自 Pinterest

如今 NASA 宇航员是有禁酒令的。但即使没有这个禁令,啤酒也一直被认为不适合在太空里饮用。

在微重力环境中,人的舌头肿胀会带来味觉减弱,这让啤酒尝起来淡而无味。

但绝杀的原因是「湿嗝」。在太空里,人胃里的气体跟液体是混合在一起的。当你因为摄入啤酒里的二氧化碳而打嗝,那将会是一个无比恶心的、从喉咙倒灌而来的「湿嗝」。比喻成胃里来的洪水一点不过分。

(图片来自 Flickr

2011 年推出「太空啤酒」的时候,4 Pines 啤酒公司针对这些特点进行了配方调整,还邀请了研究人员在抛物线飞行的状态下体验测试。

最终的成品是一款爱尔兰风味的黑啤,带有更丰富浓郁的麦芽焦香味、咖啡味和巧克力味,甜度比一般啤酒高,同时也减少了啤酒发酵过程中生成的二氧化碳。

换句话说,就是口味更重了,二氧化碳更少了,更适合在太空中饮用了。

但「太空啤酒」推出后并没有马上迈向太空。因为 Mitchell 和 Sabre Astronautics 空间工程公司的首席执行官 Jason Held 马上又心有灵犀,投入「太空啤酒瓶」的设计中。

这 7 年时间里,他们不断测试修改,最终敲定了现在这两款「太空啤酒瓶」的原型设计。

(Jaron Mitchell 和 Jason Held)

下一步需要将这两款原型瓶带到失重环境中测试,再将效果较好的一款投入量产。但因为前期研究已经花费了 25 万美元,他们希望转向众筹平台寻求公众支持

支持金额超过 90 美元可以得到原型瓶,提前为你的太空旅行准备行囊。即使是在地球,原型瓶也可以当个杯子用。

如果支持金额高于 2 万美元,你还会受邀去参加明年年初的失重测试,帮他们挑出更好的「太空啤酒瓶」。

但100 万美元的众筹目标目前只达到了 3%,能不能成行还是个问题。

Mitchell 和 Held 相信,如此大费周章不只是为了吃喝玩乐,这也是一项科学严谨的研究。充分了解人们在微重力环境下对酒精的吸收率和身体变化,是一个太空啤酒商的良心。

现在澳大利亚共有 5000 家门店出售「太空啤酒」,在当地酒吧也能尝到这种「失重的味道」。Mitchell 和 Held 表示,未来不会强求跟太空旅行提供者合作,他们希望先把「太空啤酒」从酒到瓶扎实做好。

到他们需要在太空舱里提供啤酒的时候,我们就准备好了。

题图来自路透社,部分配图来自 4 Pines Brewing Co.

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